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维舟:中国人崇拜的龙就是鳄鱼吗?

[来源:澎湃新闻网]  [2020/1/21]
原标题——维舟:中国人崇拜的龙就是鳄鱼吗?

龙一向是中国的象征,“中国龙”的说法深入人心,可谓家喻户晓。可“龙”究竟是一种什么生物,在自然界中却又找不到对应物,这可算是让“龙的传人”最感困惑而尴尬的事情之一。关于龙的原型,历来争论不休,迄今没有定论。

近代以来对此影响最大的是“古史辨”派,认为“龙”是由多种动物形象叠加而成的图腾符号。在此基础上衍生出的通行说法认为它“是以蛇为主体演变而来,并改造鳄、龟之短小身形为蛇状蟠曲腾跃,但龙的头、四足、背棘仍不失鳄、龟(同为鳞介类)的本相”。《中国古代动物学史》主张“原型动物为鼍(Alligator)”,也即扬子鳄,何新《龙:神话与真相》洋洋洒洒论证龙“就是古人眼中鳄类、蝾螈类以及蜥蜴类动物的共名”。郭静云则认为鳄鼍并无飞天能力,与中国的神龙崇拜相左,主张“龙”的本源是昆虫。另一派学者则否认龙是真实存在过的动物,如民俗学家施爱东在《中国龙的发明》中,认为上古的“龙”是一个集合名词,只能在神话学意义上得到理解,甚至也不能算是图腾。马小星《龙:一种未明的动物》则在旁征博引之后得出一个谨慎结论:“龙”在上古很可能确实是存在过的古老生物,但早已灭绝,成了一种“未明的生物”。

这各家的观点,分开来看,似乎都颇能自洽,言之成理,但合起来则显然矛盾重重。真如当年陈寅恪所言,由于古人“去今数千年,其时代之真相,极难推知。吾人今日可依据之材料,仅当时所遗存最小之一部”,因而如果不能代入古人“同一境界”的话,“其言论愈有条理统系,则去古人学说之真相愈远”。当然,这一点极难做到,但如果不理解古人的神话思维,恐怕是无法窥见真相的。

通观文献不难发现,在上古时人们还常常言之凿凿地记录见龙、御龙、豢龙,但到中古时代,这样的记载就越来越稀少。这当然可能是这种动物濒危了(如果现实中真有的话),也可能是人们逐渐趋于理性,因而不再把神话生物当现实了,但不论如何,龙在中国文化中的形象仍然无处不在,人们对此是有具体感知的。
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